Jakob Berndt: Uno de los tres creadores de Lemonaid

¿Que es Lemonaid?

Lemonaid (www.lemon-aid.de) es un proyecto que fue creado por Paul, Felix y por mí en St. Pauli, Hamburg hace 5 años. Producimos bebidas ecológicas y de comercio justo. Las ganancias son invertidas en diversas regiones de cultivo. Actualmente nuestros productos se pueden encontrar en Alemania, Suiza y Austria. Se puede encontrar en el café de la esquina, en tiendas naturistas, en diversas proyecciones de cinearte y hasta en algunos supermercados. Prestamos una gran atención al origen y a la producción de nuestras materias primas. Muchos de los ingredientes son producidos de forma completamente natural en pequeñas granjas con las cuales trabajamos de manera estrecha, y en base al comercio justo ayudamos a la preservación de diversas regiones. Cada año viajamos a esas regiones para ver que pasa “tras bambalinas”, y un porcentaje de cada venta está destinado a los proyectos de la organización no lucrativa Lemonaid & ChariTea. Hasta ahora hemos juntado más de 500.00 Euros, lo cual significa un total de 100% de las ganancias. Estos proyectos son pequeñas iniciativas locales diseñadas con los habitantes de las regiones a las que benefician.

¿Cómo surgió la idea?

La idea surgió de la experiencias que tuvo Paul al trabajar en el área de la asistencia para el desarrollo de GIZ en Sri Lanka. La forma en la que las instituciones clásicas manejaban sus presupuestos lo enojaba, y así surgió la idea de crear un modelo empresarial que incluyera una forma de asistencia para el desarrollo. De esta forma existe una forma de control doble: nosotros debemos trabajar para ganar cada centavo que será invertido en los proyectos, y a su vez debemos demostrar a los clientes en qué están invirtiendo ellos su dinero al comprar nuestras bebidas.

¿Hubo problemas al crear este tipo de modelo empresarial? ¿Cómo fueron resueltos?

Oh claro, hubo muchos. Nosotros no teníamos ninguna experiencia empresarial, ni siquiera sabíamos como funcionaba el mercado de las bebidas. El comercio, la logística, la producción, las empresas… todo era nuevo para nosotros.
¡Pero decimos hacerlo de todas formas! Empezamos haciendo recetas caseras y enseñándolas en diversas ferias de evento. Al principio seguramente molestamos a muchísima gente con nuestras preguntas tontas.. Afortunadamente empezamos a pedirle feed-back a la gente desde el principio.

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¿Qué significa la preservación para ti?

Mmm… A final de cuentas significa reflexionar sobre todo de principio a fin.
Tomarse la molestia de analizar las relaciones y las consecuencias que tiene el comercio a largo y a corto plazo, y a su vez afrontarlas. El debate actual en torno a los refugiados es un ejemplo de esto… ¿Cómo es posible que la gente se atreva a decir que esas personas cambian a sus familias por una oportunidad de vivir en Europa? La respuesta es obvia, la economía global con la que vivimos hoy en día hace posible que en algunos países las condiciones de vida sea miserables y en otros demasiado buenas. La respuesta a esto no es construir muros y hacer como si eso no fuera nuestro problema… ¡Y al mismo tiempo celebrar la caída del muro de Berlín!

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